Andar a pé ajuda o coração e cérebro

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Os exercícios aeróbicos são conhecidos por beneficiar o coração, mas os pesquisadores dizem que um treino aeróbio também pode beneficiar o cérebro.

Exercícios aeróbicos regulares como caminhadas, podem proteger o centro de memória no cérebro, enquanto o exercício de alongamento pode fazer com que o centro, chamado hipocampo, encolha, informaram os pesquisadores.

Em um estudo randomizado envolvendo homens e mulheres em meados dos anos 60, mostrou que andar três vezes por semana durante um ano levou a aumentos no volume do hipocampo, que desempenha um papel importante na memória, de acordo com o Dr. Arthur Kramer, da Universidade de Illinois.

Por outro lado, os participantes do experimento que fizeram aulas de alongamento viram quedas no volume do hipocampo.

Essas descobertas sugerem que é possível superar o declínio relacionado com a idade no volume do hipocampo com apenas exercícios moderados, disse Kramer.

O volume do hipocampo é conhecido por cair com a idade, com números que variam entre 1% e 2% ao ano, os pesquisadores observaram que nesse período o risco de demência aumenta. Mas a pesquisa com animais sugere que o exercício reduz a perda de volume e preserva a memória.

Para testar o efeito em seres humanos, eles recrutaram 120 homens e mulheres com cerca de sessenta anos e aleatoriamente designaram 60 deles para um programa aeróbico de três vezes por semana durante um ano, e os 60 restantes receberam aulas de alongamento três vezes por semana.

Sua aptidão e memória foram testados antes da intervenção, e novamente após seis meses, e por uma última vez após um ano. As imagens de ressonância magnética de seus cérebros foram tomadas ao mesmo tempo para medir o efeito no volume do hipocampo.

O estudo mostrou que, em geral, as pessoas que caminharam tiveram um aumento de 2 por cento no volume do hipocampo, em comparação com uma perda média de cerca de 1,4% dos demais participantes.

Os pesquisadores também descobriram melhorias na aptidão, medido pelo teste em uma esteira, que foram significativamente associados com aumentos no volume do hipocampo.

Por outro lado, o estudo ficou aquém de demonstrar um efeito na memória, ambos os grupos apresentaram melhorias significativas tanto na precisão quanto na velocidade em um teste padrão. A essa aparente falta de efeito, Kramer disse que é provavelmente um artefato estatístico que resulta de grandes diferenças individuais dentro dos grupos.

As análises mostraram que os maiores níveis de aptidão aeróbia no início e após a intervenção de um ano, estavam associadas a um melhor desempenho da memória espacial, relataram os pesquisadores.

Mas a mudança na aptidão aeróbia não foi relacionada com melhorias na memória para a amostra inteira ou para qualquer grupo separadamente.

Por outro lado, hipocampo maior na linha de base e após a intervenção foram associados com melhor desempenho da memória, relataram.

Os resultados “indicam claramente que o exercício aeróbio é neuroprotetor que iniciar uma rotina de exercícios mais tarde na vida é útil para aumentar a cognição ou aumentar o volume cerebral”, argumentaram os pesquisadores.

O estudo foi apoiado pelo Instituto Nacional sobre o Envelhecimento, Pittsburgh Claude D. Pelo Centro de Independência dos Americanos da Terceira Idade, e pela Universidade de Pittsburgh Alzheimer’s Disease Research Center.

 

 

 

 

 

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