Álcool não é o Principal Assassino dos Idosos que o Consomem

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Novo estudo mostra que o consumo de álcool não é uma das principais causas de morte nos idosos.

 

As pessoas mais velhas que bebem muito não necessariamente têm medo de morrer de doença hepática, disse um pesquisador.

 

Em um estudo holandês baseado na população, apenas um pequeno grupo de consumidores de bebidas alcoólicas morreu de causas relacionadas ao fígado, de acordo com Jeoffrey Schouten, MD, do Erasmus Medical Center, em Roterdã, Holanda.

 

As principais causas de morte foram doença cardiovascular e câncer, mas não carcinoma hepatocelular, Schouten relatou esses dados na reunião anual da Associação Americana para o Estudo de Doenças Hepáticas.

 

Por outro lado, o estudo confirmou estudos anteriores que sugerem beber de forma moderada pode até mesmo proteger o organismo, disse Schouten.

 

Ele e seus colegas acompanharam 3.884 residentes de Roterdã – todos com 55 anos ou mais no início do estudo em 1990 – por uma média de 15,2 anos, até morrerem ou até 31 de dezembro de 2008.

 

Os participantes foram estratificados pelo seu nível de consumo, com o objetivo de compreender as causas de morte para aqueles que bebiam pesadamente, bem como as ligações entre a mortalidade por todas as causas e o consumo de álcool.

 

A cada quatro ou cinco anos, os participantes passaram por um ciclo de exames, incluindo estudos clínicos e questionários sobre vários aspectos de suas vidas, como o consumo de álcool. Os exames clínicos incluíram trabalho com sangue, medidas antropomórficas e estudos de imagem.

 

O estudo incluiu o seguinte:

 

  • 398 não bebedores.
  • 144 bebedores leves (menos de um grama de álcool por dia).
  • 963 bebedores moderados (entre 10 e 30 gramas por dia).
  • 379 bebedores pesados ​​(mais de 30 gramas por dia).

 

Ao longo do período de estudo, Schouten relatou, houve 1.825 mortes: 556 de doenças cardiovasculares, 496 de cânceres, e 773 de uma série de outras causas, incluindo três de doença hepática relacionada ao álcool.

 

Entre os 188 bebedores pesados ​​que morreram, 28% morreram de causas cardiovasculares e 34% de câncer, disse ele. Mas apenas três casos de câncer relacionado ao álcool e nenhum caso de câncer de fígado foram relatados.

 

Apenas dois dos bebedores pesados, ou 1%, morreram de doença hepática relacionada ao álcool, disse ele.

 

Uma análise multivariada mostrou que os bebedores leves e moderados se saíram melhor do que os não bebedores e os bebedores pesados ​​em termos de mortalidade por todas as causas.

 

Schouten disse que estudos anteriores mostraram padrões semelhantes, mas eles foram limitados porque os idosos estavam sub-representados.

 

Ele acrescentou que os médicos podem usar os resultados para discutir os principais riscos entre os pacientes mais velhos que bebem muito, como doenças cardiovasculares e câncer, em vez de doença hepática.

 

As conclusões, embora não surpreendente, têm algumas implicações para a forma como os médicos aconselham pacientes mais velhos sobre como beber, de acordo com Mack Mitchell, MD, UT Southwestern Medical Center em Dallas, que não fazia parte do estudo, mas que foi um dos moderadores da sessão em que foi apresentado.

 

“Muitas pessoas acreditam que não devem beber bebidas alcoólicas acima de uma certa idade por razões de saúde”, disse ele MedPage Today, mas o estudo mostrou que “a taxa de mortalidade para aqueles que bebem com moderação foi realmente menor”.

 

Então a mensagem não deveria ser parar de beber, mas parar de beber em excesso, ele disse.

 

Mas para os pacientes que continuam bebedores pesados, ele disse, os médicos podem dizer-lhes que o dano hepático é a menor de suas preocupações – doença cardíaca e câncer são os riscos que devem ser levados a sério.