Contato Constante na Cabeça em Alguns Esportes Pode Prejudicar o Cérebro

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Exames de jovens atletas revelam danos vindos de concussões de repetidos golpes suaves.

 

Jovens atletas que rotineiramente são expostos a batidas na cabeça poderiam sofrer lesão cerebral, mesmo se eles não tiverem sofrido uma concussão, de acordo com os resultados de um novo estudo preliminar.

 

Pesquisadores da Universidade de Rochester Medical Center (URMC) disseram que suas descobertas podem ser uma bandeira vermelha para as conseqüências potencialmente graves de aparentemente leves ferimentos na cabeça entre os jovens cujos cérebros ainda estão em desenvolvimento.

 

O estudo foi publicado na edição online de 12 de novembro da revista Magnetic Resonance Imaging.

 

“Embora este seja um estudo muito pequeno, se confirmado poderia ter implicações largas na prática de esportes de pessoas mais jovens”, o autor principal do estudo, Dr. Jeffrey Bazarian, professor associado de medicina de emergência na URMC, disse em um comunicado de imprensa, “O desafio é determinar se existe um número crítico de golpes na cabeça acima do qual este tipo de lesão cerebral aparece e, em seguida, conversar com jogadores e treinadores para concordar em limitar o jogo quando um atleta se aproximar desse número”.

 

Os pesquisadores analisaram nove atletas no decorrer de um ano, juntamente com seis não-atletas e compararam seus cérebros pré e pós-temporada usando uma imagem baseada em dados quantitativos.

 

Apesar de apenas um dos atletas ter sofrido uma concussão relacionada ao esporte, outros seis sofreram entre 26 e 399 batidas de rotina na cabeça, o que resultou em exames anormais do cérebro. E, os pesquisadores apontaram, os cérebros dos atletas que tomaram batidas de rotina na cabeça com várias semelhanças com o cérebro do atleta com concussão. Os autores adicionaram que as mudanças apresentadas nas pesquisas do cérebro eram consistentes com os sintomas dos atletas.

 

A pesquisa mostrou que as mudanças cerebrais da substância branca entre os seis atletas que sofreram muitas batidas rotineiras na cabeça foram três vezes maiores do que os não-atletas. Os autores do estudo observaram, no entanto, que mais pesquisas são necessárias para entender as implicações dos achados para os atletas.

 

“Nossos estudos estão dando passos importantes em direção a medicina personalizada para traumatismo crânio-encefálico”, concluiu Bazarian. “No futuro, gostaríamos de ser capazes de ter uma imagem de referência de um cérebro e claramente saber o significado das mudanças que vão ocorrer mais tarde.”